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La menstruación es un proceso natural como cualquier otro.

Por: Andy Anderson y Martha Boria

“Ahora eres una mujer”. “Aquí están las toallas higiénicas”. “Puedes sostener una toalla de agua caliente en el estómago por los dolores”. ¿Suena esto familiar? Para muchos de nosotros, hablar de períodos era solo algo que podíamos hacer con mamá. No lo discutimos en la escuela o con el médico, y rara vez con amigos. Junto con los consejos prácticos de mamá sobre este nuevo capítulo de nuestras vidas, puede haber advertencias misteriosas para mantenerse alejado de los niños. Hoy, la conversación sobre los períodos está cambiando. Los Millennials y Gen-Z están mucho más abiertos a hablar sobre sus cuerpos, su salud y sus relaciones.

La menstruación es un proceso natural como cualquier otro, pero es un tema incómodo para hablar en nuestra cultura hispana. Recuerdo que mi madre me habló muy poco de que las mujeres “sangran”. El día que obtuve la “regla”, tenía 11 años. Era sábado y me acababa de despertar. Fui al baño y cuando vi mi ropa manchada, llamé a mi madre. Con mucha calma me dijo: “Tu menstruación ha llegado”. Ella me explicó que era normal y que tenía que comenzar a usar toallas sanitarias. No se parecían en nada a las toallas de hoy, que son súper absorbentes, ultrafinas y autoadhesivas. Solo había una marca, Kotex, y absorbía muy poco; Tenia que cambiarlas muy a menudo. Mi madre me dio instrucciones sobre cómo usarlas, junto con una explicación de lo que esto significaría para mi vida. Ella usó algunas frases comunes de las madres hispanas de esa época: “Esto te va a pasar todos los meses del año”, “Ahora eres una mujer y debes tener mucho cuidado con los niños”. Sin embargo, no lo entendía. ¿Qué quiso decir ella? ¿Por qué tenía que tener cuidado ahora? ¿Los infectaría con una enfermedad?

Tenía demasiadas preguntas sin responder en ese momento. Los tabúes de la menstruación nos limitan con la creencia de que la menstruación es algo que debe ocultarse, algo que causa vergüenza. Tenía un pequeño bolso negro en el que llevaba mis productos de higiene personal a todas partes y que tenía que esconder cuando iba al baño. No podía dejar que nadie la viera, ¡Qué Vergüenza!

Muchas niñas se han quedado en la oscuridad sobre las conexiones entre los períodos y la sexualidad. Los temores de los padres sobre el embarazo no planificado y los riesgos para la salud, incluso sin un trastorno hemorrágico, son naturales. También hay que considerar las consecuencias sociales del sexo. Nuestros valores tradicionales nos dicen que el sexo y el embarazo fuera del matrimonio pueden tener importantes consecuencias sociales, morales y espirituales. Sin embargo, el tabú en torno a hablar sobre sexo y sexualidad complica la forma en que aprendemos y enseñamos acerca de los períodos debido a su conexión con el embarazo y la sexualidad. Con el tiempo, la exposición cultural y la asimilación, esto está cambiando.

A pesar de las diferentes actitudes sobre lo que está permitido hablar en público, compartimos algo especial: nuestros trastornos hemorrágicos y nuestra fuerza. Como madres e hijas, podemos aprender las unas de las otras cómo cuidarnos y defendernos. Venimos de generaciones de mujeres fuertes que han puesto a su familia primero. En cada generación, los desafíos evolucionan, y también lo hace nuestra fuerza. Criar a un niño con un trastorno hemorrágico ha enseñado a muchas madres la importancia de asumir la responsabilidad de su situación. Hemos tenido que buscar respuestas y cuidar mejor a nuestros hijos. Las personas más jóvenes han tenido la ventaja de crecer en una sociedad altamente conectada y son naturales al considerar una amplia gama de factores antes de tomar decisiones. Juntos, nuestra motivación e información nos convierten en una comunidad resistente.

Es importante tomarse el tiempo para hablar con sus hijos acerca de vivir con un trastorno hemorrágico, y eso significa todas las áreas de la vida. Incluso si usted es alguien que no tiene problemas para sangrar, usted es parte de la vida de su hijo y comparte su experiencia de convertirse en un adulto saludable. Puede ser difícil navegar en conversaciones que desafían los valores con los que fuimos criados. Enfrentarse a estos temas beneficiará su relación con sus hijos a largo plazo. Aquí hay algunas preguntas de discusión que las madres y las hijas (o los padres y los niños) pueden hacerse para comenzar la conversación.

  • ¿Qué aprendiste sobre tu cuerpo mientras crecías?
  • ¿Qué aprendiste sobre los períodos?
  • ¿Qué aprendiste sobre tu sangrado (trastorno)?
  • ¿Qué quieres que yo sepa sobre mi / tu cuerpo / sangrado / vida?
  • Seguimiento: ¿Cómo te sentiste al respecto? ¿Como fue?

Menstruation is a natural process like any other

By: Andy Anderson and Martha Boria

“You’re a woman now.” “Here are the menstrual pads.” “You can hold a hot water bottle on your stomach for cramps.” Does this sound familiar? For many of us, talking about periods was only something we could do with mom. We didn’t discuss it in school or with the doctor, and rarely with friends. Along with mom’s practical advice about this new chapter of our lives, there may have been mysterious warnings to stay away from boys. Today, the conversation around periods is changing. Millennials and Gen-Z are much more open to talk about their bodies, their health, and their relationships.

Menstruation is a natural process like any other, but an uncomfortable topic to speak about in our Hispanic culture. I remember that my mother only rarely told me that women “bleed.” The day I got the “rule,” I was 11 years old. It was Saturday and I had just woken up. I went to the bathroom and when I saw my stained clothes, I called for my mom. She very calmly told me, “Your menstruation has arrived.” She explained to me that it was normal and that I had to start using sanitary napkins. They did not look anything like the pads of today, which are super absorbent, ultra-thin, and self-adhesive. There was only one brand — Kotex — and it absorbed very little; I had to change them very often. My mom gave me instructions on how to use them, along with some explanation of what this would mean for my life. She used some phrases common to Hispanic mothers of that time: “This is going to happen to you every month of the year,” “Now you are a woman and should be very careful with the boys.” However, I didn’t understand. What did she mean? Why did I have to be careful now? Would I infect them with a disease?

I had too many unanswered questions at the time. The taboos of menstruation limit us with the belief that menstruation is something that should be hidden, something that causes shame. I had a small black handbag in which I carried my hygiene products everywhere that I had to hide when I went to the bathroom. I couldn’t not let anyone see- what a shame!

Many girls have been left in the dark about the connections between periods and sexuality. Parents’ fears about unplanned pregnancy and the risks to health- even without a bleeding disorder- are natural. There are also the social consequences of sex to be considered. Our traditional values tell us that sex and pregnancy outside of marriage can have major social, moral and spiritual consequences. However, the taboo around talking about sex and sexuality complicates the way that we learn and teach about periods because of their connection to pregnancy and sexuality. With time, cultural exposure, and assimilation, this is changing.

Despite differing attitudes about what is permissible to talk about in public, we share something special- our bleeding disorders and our strength. As moms and daughters, we can learn from each other how to take care of and advocate for ourselves. We come from generations of strong women who have put their family first. In each generation, the challenges evolve, and so does our strength. Raising a child with a bleeding disorder has taught many mothers the importance of taking responsibility for your situation. We have had to seek out answers and better care for our children. Younger people have had the advantage of growing up in a highly-connected society and are naturals at considering a wide range of factors before making decisions. Together, our motivation and information make us a resilient community.

It’s important to take time to talk with your kids about living with a bleeding disorder, and that means all areas of life. Even if you are someone who does not have trouble with bleeding, you are a part of your child’s life and share in their experience of growing into a healthy adult.It can be difficult to navigate conversations that challenge the values we were raised with. Facing these subjects will benefit your relationship with your children in the long-term. Here are some discussion questions that moms and daughters (or parents and children) can ask each other to start the conversation.

  • What did you learn about your body growing up?
  • What did you learn about periods?
  • What did you learn about your bleeding (disorder)?
  • What do you want me to know about my/your body/bleeding/life?
  • Follow-up: How did you feel about that? What was that like?

 

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