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Durante el mes de abril, la emergencia de COVID-19 continuó dominando las vidas de los estadounidenses y las agendas de los legisladores. Estas son algunas de las novedades del mes.

  • Un cuarto proyecto de ley de alivio de COVID se convirtió en ley el 24 de abril. R. 266 repone el Programa de Protección de Cheques de Pago (establecido en la Ley CARES de marzo, pero rápidamente se agotó) con $ 321 mil millones adicionales en fondos federales. La última legislación también proporciona préstamos y subvenciones para asistencia económica por desastre, hospitales y pruebas de COVID.

La mayoría de los observadores esperan que el Congreso debe proporcionar aún más alivio en las próximas semanas y meses. Los grupos de pacientes, incluido HFA, solicitan ayuda adicional de COVID en forma de: apoyo de prima de COBRA, fondos federales adicionales para Medicaid, incentivo de la expansión de Medicaid para los estados restantes, y más. Los defensores también instan al gobierno federal a reabrir la inscripción en los 38 mercados de ACA facilitados por el gobierno federal.  (Todos los mercados estatales, excepto Idaho, crearon períodos de inscripción especiales generalmente disponibles en respuesta a COVID-19; algunos de esos Período de inscripción especial (SEP por sus siglas en inglés) permanecen abiertos hasta mayo o junio). La reapertura de la inscripción en el Mercado para todos reduciría la burocracia que dificulta a las personas afectadas por la emergencia de COVID comprar un seguro, por ejemplo, proporcionar documentación de la pérdida de su trabajo y la consiguiente pérdida del seguro de salud. Hasta la fecha, los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS por sus siglas en inglés) de EE. UU. Se han negado a reabrir los mercados federales; sin embargo, CMS tomó algunas medidas para facilitar el proceso de solicitud para las personas que han perdido el seguro basado en el trabajo en virtud de la emergencia de COVID.

  • La implementación apresurada de la Ley CARES planteó una serie de preguntas sobre cómo los pagos de la Ley CARES podrían afectar la elegibilidad continua de los destinatarios para una gama de programas de redes de salud y seguridad. HFA investigó y escribió sobre uno de estos temas: ¿los beneficios de desempleo mejorados contarán en contra de la elegibilidad para Medicaid por parte de las personas que reciben beneficios de Seguridad de Ingreso Suplementario? HFA se aseguró de que los beneficiarios de SSI no perderán la cobertura de Medicaid debido a la recepción de la compensación por desempleo de la Ley CARES, al menos durante la emergencia COVID19. (Los beneficios de desempleo de la Ley CARES, por el contrario, cuentan como ingresos al determinar la elegibilidad para subsidios de primas en el mercado).
  • La orientación emitida por el Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE. UU. (HHS por sus siglas en inglés) en respuesta a la Ley federal CARES parece prohibir la facturación sorpresa por servicios fuera de la red durante la emergencia COVID-19.
  • La Administración Trump amplió la ventana disponible para los trabajadores despedidos para ejercer sus derechos COBRA (es decir, extender la cobertura bajo un plan de salud grupal patrocinado por el empleador después de perder o dejar su trabajo). Las personas elegibles para COBRA ahora pueden inscribirse para dicha cobertura en cualquier momento hasta 60 días después del final de la emergencia nacional (en curso desde el 1 de marzo, sin punto final aún identificado).
  • Los gobiernos estatales también continuaron tomando medidas en respuesta a la emergencia del COVID-19. Kentucky y Carolina del Norte se trasladaron para proporcionar cobertura limitada de Medicaid a personas sin seguro de forma temporal. El comisionado de seguros de Luisiana emitió regulaciones de emergencia que prohíben que los planes de salud regulados por el estado apliquen protocolos de terapia escalonada hasta al menos el 12 de mayo. El gobernador de Connecticut emitió una orden ejecutiva que restringe la facturación del saldo por atención de emergencia fuera de la red durante la emergencia COVID19.

Algunos consejos:

  • HFA y NHF publicaron un informe de Resumen Ejecutivo que discute los hallazgos de la Cumbre de Seguridad convocada conjuntamente en enero de 2020 celebrada en Washington, D.C. El Resumen Ejecutivo ahora está abierto para comentarios públicos; cualquier persona u organización que desee comentar sobre el documento puede hacerlo a través de la bandeja de entrada de Patient Voice hasta el 29 de mayo. HFA y NHF planifican crear y distribuir un informe final antes de fin de año, y compartirán los resultados iniciales en las reuniones durante los próximos meses
  • La Corte Suprema de los Estados Unidos decidió en un fallo de 8-1 que el gobierno federal debe pagar a las aseguradoras $ 12 mil millones en pagos prometidos, pero no pagados por el corredor de riesgo de la ACA. Los corredores de riesgo de la ACA se crearon para proteger a las aseguradoras de algunos de los riesgos que asumieron durante los primeros años de los mercados de la ACA (es decir, en un momento antes de que las aseguradoras pudieran saber quién se inscribiría en los planes del Mercado y cuán costosa sería su atención).Según el programa de corredores de riesgo, el gobierno federal se comprometió a asumir algunos de los costos de las aseguradoras si resultaba que los planes de salud perdían dinero debido a los altos reclamos de salud, pero a partir de 2014, el Congreso se negó a asignar fondos para pagar esas cantidades. La Corte Suprema acordó con las compañías de seguros que el gobierno federal estaba obligado a hacer los pagos del corredor de riesgo. No está claro si esta decisión tendrá algún impacto en las primas del plan del Mercado para 2021.
  • El 2 de abril, la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. Anunció cambios en las políticas relacionadas con la elegibilidad para la donación de sangre y plasma. HFA junto con otros miembros de la American Plasma Users Coalition (APLUS) expresaron su apoyo a la adopción de políticas revisadas de criterios de elegibilidad que pueden aumentar el grupo potencial de donantes, siempre que no se incremente el riesgo general para los usuarios finales.
  • HFA junto con NHF y la Fundación de Hemofilia de Oklahoma presentaron comentarios en oposición a la solicitud de Oklahoma de una exención federal para convertir su programa Medicaid para bloquear subvenciones. La exención solicitada por el estado expandiría Medicaid, pero limitaría los beneficios e impondría nuevas barreras para la atención (incluyendo primas más altas y requisitos de informes laborales). Mientras tanto, el gobernador de Oklahoma elevó el referéndum de votación del estado para expandir Medicaid bajo la ACA a las primarias del 30 de junio (en lugar de las elecciones generales en noviembre).

 

 

  • El gobernador de Dakota del Sur firmó una legislación que restringe el uso de protocolos de terapia escalonada por los planes de salud regulados por el estado. El gobernador de Florida firmó una legislación que elimina el límite de por vida de los beneficios del Programa de Seguro Médico para Niños (CHIP por sus siglas en inglés) del estado.

 

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