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Por: Andy Anderson y Martha Boria, escritores del personal

“Ahora eres una mujer”. “Aquí están las toallas higiénicas”. “Puedes sostener una toalla de agua caliente en el estómago por los dolores”. ¿Suena esto familiar? Para muchos de nosotros, hablar de períodos era solo algo que podíamos hacer con mamá. No lo discutimos en la escuela o con el médico, y rara vez con amigos. Junto con los consejos prácticos de mamá sobre este nuevo capítulo de nuestras vidas, puede haber advertencias misteriosas para mantenerse alejado de los niños. Hoy, la conversación sobre los períodos está cambiando. Los Millennials y Gen-Z están mucho más abiertos a hablar sobre sus cuerpos, su salud y sus relaciones.

La menstruación es un proceso natural como cualquier otro, pero es un tema incómodo para hablar en nuestra cultura hispana. Recuerdo que mi madre me habló muy poco de que las mujeres “sangran”. El día que obtuve la “regla”, tenía 11 años. Era sábado y me acababa de despertar. Fui al baño y cuando vi mi ropa manchada, llamé a mi madre. Con mucha calma me dijo: “Tu menstruación ha llegado”. Ella me explicó que era normal y que tenía que comenzar a usar toallas sanitarias. No se parecían en nada a las toallas de hoy, que son súper absorbentes, ultrafinas y autoadhesivas. Solo había una marca, Kotex, y absorbía muy poco; Tenia que cambiarlas muy a menudo. Mi madre me dio instrucciones sobre cómo usarlas, junto con una explicación de lo que esto significaría para mi vida. Ella usó algunas frases comunes de las madres hispanas de esa época: “Esto te va a pasar todos los meses del año”, “Ahora eres una mujer y debes tener mucho cuidado con los niños”. Sin embargo, no lo entendía. ¿Qué quiso decir ella? ¿Por qué tenía que tener cuidado ahora? ¿Los infectaría con una enfermedad?

Tenía demasiadas preguntas sin responder en ese momento. Los tabúes de la menstruación nos limitan con la creencia de que la menstruación es algo que debe ocultarse, algo que causa vergüenza. Tenía un pequeño bolso negro en el que llevaba mis productos de higiene personal a todas partes y que tenía que esconder cuando iba al baño. No podía dejar que nadie la viera, ¡Qué Vergüenza!

Muchas niñas se han quedado en la oscuridad sobre las conexiones entre los períodos y la sexualidad. Los temores de los padres sobre el embarazo no planificado y los riesgos para la salud, incluso sin un trastorno hemorrágico, son naturales. También hay que considerar las consecuencias sociales del sexo. Nuestros valores tradicionales nos dicen que el sexo y el embarazo fuera del matrimonio pueden tener importantes consecuencias sociales, morales y espirituales. Sin embargo, el tabú en torno a hablar sobre sexo y sexualidad complica la forma en que aprendemos y enseñamos acerca de los períodos debido a su conexión con el embarazo y la sexualidad. Con el tiempo, la exposición cultural y la asimilación, esto está cambiando.

A pesar de las diferentes actitudes sobre lo que está permitido hablar en público, compartimos algo especial: nuestros trastornos hemorrágicos y nuestra fuerza. Como madres e hijas, podemos aprender las unas de las otras cómo cuidarnos y defendernos. Venimos de generaciones de mujeres fuertes que han puesto a su familia primero. En cada generación, los desafíos evolucionan, y también lo hace nuestra fuerza. Criar a un niño con un trastorno hemorrágico ha enseñado a muchas madres la importancia de asumir la responsabilidad de su situación. Hemos tenido que buscar respuestas y cuidar mejor a nuestros hijos. Las personas más jóvenes han tenido la ventaja de crecer en una sociedad altamente conectada y son naturales al considerar una amplia gama de factores antes de tomar decisiones. Juntos, nuestra motivación e información nos convierten en una comunidad resistente.

Es importante tomarse el tiempo para hablar con sus hijos acerca de vivir con un trastorno hemorrágico, y eso significa todas las áreas de la vida. Incluso si usted es alguien que no tiene problemas para sangrar, usted es parte de la vida de su hijo y comparte su experiencia de convertirse en un adulto saludable. Puede ser difícil navegar en conversaciones que desafían los valores con los que fuimos criados. Enfrentarse a estos temas beneficiará su relación con sus hijos a largo plazo.

Aquí hay algunas preguntas de discusión que las madres y las hijas (o los padres y los niños) pueden hacerse para comenzar la conversación:

  • ¿Qué aprendiste sobre tu cuerpo mientras crecías?
  • ¿Qué aprendiste sobre los períodos?
  • ¿Qué aprendiste sobre tu sangrado (trastorno)?
  • ¿Qué quieres que yo sepa sobre mi / tu cuerpo / sangrado / vida?
  • Seguimiento: ¿Cómo te sentiste al respecto? ¿Como fue?
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