Mensaje desde Washington: noviembre de 2022

person holding folder in front of Capitol

Las elecciones de mitad de período están casi terminadas a medida que noviembre llega a su fin. La contienda entre el senador Raphael Warnock y Herschel Walker se dirige a una segunda vuelta a principios de diciembre, pero independientemente del resultado de esa contienda, el control del Senado de EE. UU. permanece, por poco, en manos de los demócratas. El control de la Cámara de Representantes, por el contrario, se ha invertido: los republicanos tendrán una mayoría de 7 votos en la Cámara una vez que el nuevo Congreso preste juramento. 

¿Qué significan estos resultados electorales para la política de salud en el próximo año? Esto es lo que sabemos o lo que podemos predecir con confianza. 

Habrá cambios en el liderazgo de los principales comités legislativos.  

En la casa: 

  • Se espera que la republicana de Washington Cathy McMorris-Rodgers asuma la presidencia del poderoso Comité de Energía y Comercio, con jurisdicción sobre los seguros de salud (y mucho más). Ella sería la primera mujer en presidir ese comité.  
  • Todavía no está claro quién terminará liderando el Comité de Medios y Arbitrios (que tiene jurisdicción sobre programas como Medicare, el Seguro Social y todas las leyes que requieren impuestos). Los contendientes para la presidencia incluyen a Vern Buchanan de Florida, Jason Smith de Missouri y Adrian Smith de Nebraska.    

En el Senado:

  • El senador Bernie Sanders parece ser el principal candidato para asumir el cargo de presidente del Comité de Salud, Educación, Trabajo y Pensiones, con jurisdicción sobre una amplia gama de temas relacionados con la salud. (Si bien no ha habido cambios en el partido mayoritario en el Senado, la actual presidenta de HELP, Patty Murray, se está moviendo para asumir el liderazgo del Comité de Asignaciones del Senado). Se espera que el Senador de Louisiana, Bill Cassidy, se convierta en el principal republicano en el Comité HELP, un cargo que anteriormente ocupaba el senador saliente Richard Burr.  
  • Se espera que el Senador Ron Wyden continúe como presidente del Comité de Finanzas del Senado (que tiene jurisdicción sobre programas de salud como Medicare y Medicaid). 

Es poco probable que el Congreso 118 entrante avance con una legislación expansiva de atención médica.

Recuerda que 2022 Ley de Reducción de la Inflación, con disposiciones importantes de ACA y Medicare, se aprobó en una votación de línea partidista, algo que no sería posible en un Congreso dividido. Sin embargo, el Congreso aún podría tomar iniciativas importantes, aunque menos radicales, en la próxima sesión, particularmente si las medidas tienen apoyo bipartidista.  

  • Reforma del ajustador del acumulador de copagos, una máxima prioridad política de HFA durante los últimos dos años, es uno de esos esfuerzos. HR 5801, el Ley de copagos HELP, es legislación bipartidista desde la actual (117el) Congreso que tiene como objetivo proteger a los pacientes que dependen de la asistencia de copago de medicamentos. Esta legislación será reintroducida en el 118el Congreso (bajo un nuevo número de proyecto de ley y con nuevos patrocinadores principales), y HFA y aliados de la coalición reanudaremos nuestra defensa de su aprobación.    
  • La telesalud es otra área de interés bipartidista. Disponibilidad ampliada de telesalud (hecho posible bajo las reglas temporales adoptadas al comienzo de la emergencia de salud pública de COVID-19) ha demostrado ser muy popular entre pacientes y proveedores por igual. En el primer año de la pandemia, por ejemplo, más de 28 millones de beneficiarios de Medicare utilizó una amplia gama de servicios de telesalud bajo las reglas ampliadas temporales. Los afiliados a Medicaid y las personas aseguradas comercialmente también pudieron hacer un mayor uso de los servicios de telesalud durante la pandemia. Pero muchas de las reglas que hicieron posible la expansión de la telesalud expirarán cinco meses después de que finalice el PHE. el 118el El Congreso podría actuar para extender las flexibilidades existentes, o hacerlas permanentes.  

el 117el El Congreso tiene un último mes en sesión antes del 118el El Congreso toma posesión.

Durante esto "incapacitadosesión, el Congreso tiene que financiar el gobierno el pasado 16 de diciembreel – y tendrá que hacer malabarismos con muchas otras prioridades legislativas en competencia, que van desde asignaciones de defensa hasta reformas electorales, nominaciones judiciales y más. Entre los temas de atención médica que compiten por la atención de los legisladores: evitar recortes en las tasas de reembolso de Medicare para médicos y hospitales; evitar un “acantilado” de Medicaid para los territorios estadounidenses; y abordar áreas de necesidades de salud mental insatisfechas. 

Golpes rápidos 

  • El Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. señaló que una vez más extenderá la emergencia de salud pública por COVID-19 más allá de la fecha de vencimiento actual del PHE. 12 de enero de 2023. (Los programas estatales de Medicaid reciben fondos federales adicionales siempre que el PHE continúe y, a cambio, no pueden cancelar la inscripción de los beneficiarios de Medicaid existentes durante el PHE). Porque la Administración Biden se ha comprometido a proporcionar a los estados un aviso con al menos 60 días de finalizar el PHE, el hecho de que HHS no haya dado tal aviso a mediados de noviembre se interpreta por todos como que significa que se avecina otra renovación. 

Sin embargo, algunas partes interesadas están cada vez más descontentas con la continua incertidumbre sobre el final del PHE. el 17 de noviembreel, el Asociación Nacional de Directores de Medicaid pidió al Congreso que apruebe una legislación que fije una fecha para que comiencen las redeterminaciones de cobertura de Medicaid. NAMD solicitó al Congreso que proporcione compromisos firmes sobre los recursos que estarán disponibles para los estados, así como el tiempo. El Senado de los Estados Unidos, por su parte, votó el 15 de noviembreel a acabar con el PHE. Sin embargo, el proyecto de ley del Senado no abordó las implicaciones del PHE para la financiación y la inscripción de Medicaid, y la Cámara de Representantes tampoco ha aceptado el proyecto de ley del Senado.   

  • HR 8454, la Ley de Expansión de la Investigación sobre la Marihuana Medicinal y el Cannabidiol, aprobada por el Senado el 17 de noviembreel y se dirige al escritorio del presidente. Esta legislación bipartidista crea un proceso que facilita significativamente la realización de investigaciones sobre el cannabis para usos médicos en los Estados Unidos y aclara que los médicos pueden hablar sobre el cannabis con sus pacientes sin riesgo legal. 
  • CMS anunciado que más de 3 millones de personas en todo el país ya habían seleccionado un plan ACA Marketplace en las primeras 3 semanas del período de inscripción abierta para la cobertura de 2023. Los nuevos clientes que se inscribieron en Healthcare.gov aumentaron casi 40% con respecto al año pasado. El período de inscripción abierta del Mercado 2023 se extiende hasta el 15 de enero en la mayoría de los estados; sin embargo, las personas generalmente deben inscribirse antes del 15 de diciembre si desean tener cobertura vigente el 1 de enero de 2023. 
  • HFA se unió amicus curiae (“amigo de la corte”) escritos en dos demandas separadas que defienden la protección del paciente contra la facturación médica sorpresa (Asociación Médica de Texas v. HHS) y la garantía de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio de ciertos servicios de salud preventivos gratuitos (Braidwood Management, Inc. contra Becerra).  
  • HFA observa con tristeza el fallecimiento del representante estadounidense Donald McEachin (VA-4). El congresista McEachin defendió constantemente el acceso a una atención médica asequible y de calidad a lo largo de sus años en el Congreso, lo que incluye (notablemente) actuar como patrocinador principal de la Ley de copagos HELP. HFA extiende sus condolencias a su familia y amigos.  
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