Querida Addy: Deuda médica abrumadora

Estimado cliente,

Un amigo mío recientemente tuvo un peligroso susto de salud. Por suerte, después de medio año de tratamiento salieron adelante. El único problema es que ahora tienen una gran deuda médica acumulada. ¿Qué consejo puedo darles y qué consejo tienes para evitar esa situación en primer lugar?

Atentamente,

(Lidiar con y) esquivar la deuda


Estimado esquivando deuda,

Primero, ¡me alegra saber que tu amigo está mejor! Sin embargo, lamento oír hablar de la deuda médica. Hazle saber a tu amigo que está lejos de ser el único alrededor. 100 millones de americanos tener cierta cantidad de deuda de atención médica, 41% siendo adultos. Es triste, pero la mayoría de las personas que atraviesan problemas de salud deben navegar por este sistema de atención médica demasiado complicado que tenemos actualmente. Incluso las personas con planes de seguro médico pueden quedar endeudadas después de un problema médico grave. El mayor desafío es para las personas que no tienen ningún seguro o tienen un seguro insuficiente. Podrían verse obligados a pagar enormes gastos de bolsillo por no estar asegurados, coaseguro o deducibles altos. Sin embargo, no todo es pesimismo; aquí encontrará información útil sobre cómo lidiar con la deuda médica y cómo evitarla en primer lugar. Todo comienza conociendo los entresijos de varias pólizas relacionadas con su cobertura médica. Estos incluyen comprender su cobertura de seguro, el programa de asistencia financiera de un hospital y las leyes de protección al consumidor de su estado.   

Antes de recibir atención:

  • Investigue o encuentre a alguien que pueda ayudarle a comprender los planes disponibles para usted y luego obtenga la cobertura máxima que realmente pueda pagar. Regístrese en Medicare o Medicaid si es elegible y no puede pagar otros planes de seguro.
  • Asegúrese de comprender su cobertura, deducibles, coseguro y copagos. Llame a su aseguradora si tiene alguna pregunta sobre posibles gastos de bolsillo.
  • Nunca olvide que no puede realizar cambios en su póliza a menos que sea durante la inscripción abierta en otoño/invierno o un evento de vida calificado (QLE) que permita una periodo especial de inscripción.
  • Asegúrese de que todos los aspectos de su atención estén cubiertos, verificando que todos sus proveedores y procedimientos de atención médica estén dentro de la red, pregunte cuáles serán sus copagos y si todas las autorizaciones previas están vigentes.
  • Si no tiene seguro, siempre pregunte cuál es su costo estimado va a estar adelantado.
  • Si no puede pagar su tratamiento, la mayoría de los hospitales ofrecen asistencia financiera, a veces denominada "atención caritativa". Cada hospital tiene sus propias condiciones de elegibilidad, afortunadamente organizaciones como dólar por puede ayudarle a determinar si es elegible para recibir asistencia o no.

Durante y después del tratamiento:

  • Pregunte siempre por el costo de las partidas de cada servicio, tratamiento y receta recibida y que se recibirá.
  • La ley sin sorpresas protege a las personas de facturas sorpresa por servicios de emergencia y algunos servicios que no son de emergencia. Si ciertos proveedores no están en su red y usted recibe servicios de ellos, pero eso no se le informó anteriormente; de lo que probablemente puedas disputar ese cargo.
  • Comprueba siempre si hay doble facturación.
  • Al negociar costos médicos, es mejor tratar directamente con el hospital. Especialmente si sabes que no podrás pagar la factura. Esto se hace a través de la administración del hospital o del departamento de facturación.
  • Asegúrese de que los gastos esenciales, como alojamiento y alimentos, se paguen primero, antes que las facturas médicas. Prestamistas y instituciones financieras Maneje la deuda médica de manera diferente a otras deudas, como tarjetas de crédito o préstamos para automóviles. Esto se debe a que las personas eligen comprar estos artículos a través de crédito, pero nadie elige enfermarse o lesionarse.
  • NUNCA SE REGÍSTRESE PARA OBTENER TARJETAS DE CRÉDITO QUE SE OFRECEN EN DENTISTAS, HOSPITALES O CONSULTORIOS MÉDICOS. Esto se debe a que una vez que lo hace, su deuda médica se disfraza de deuda de consumo normal, lo que hace que sea mucho más probable que afecte su puntaje crediticio.
  • Si todo lo demás falla, es importante contactar servicios de asistencia jurídica gratuita para orientación y asistencia.

¡Espero que esta información te ayude a ti y a tu amigo! Recuerde nunca dejar de defender sus derechos financieros. Hay ayuda disponible, ¡así que tenga en cuenta que no está solo!

Atentamente,

Addy

¿Tengo una pregunta? Envíanos un correo electrónico. Su nombre será cambiado en la respuesta.

HFA recibe con frecuencia preguntas de la comunidad de trastornos hemorrágicos relacionadas con temas de promoción. Las preguntas a menudo impactan a toda la comunidad. En un esfuerzo por llegar a la mayor audiencia posible con nuestras respuestas a estas preguntas ampliamente aplicables, HFA desarrolló "Dear Addy". Las preguntas enviadas a esta columna se editan para proteger la privacidad y deben considerarse solo educativas, no como orientación individual.

es_PREspañol de Puerto Rico