Leer Nathan Wilkes' Comentarios de la reunión del ayuntamiento de Grand Junction, CO

Comentarios introductorios de Nathan Wilkes

Reunión en el ayuntamiento de Grand Junction con el presidente Barack Obama 15 de agosto de 2009
Mi nombre es Nathan Wilkes. Crecí en el este en una familia obrera que no podía proporcionar mucho, pero siempre trató de inculcarme buenos valores para que tal vez tuviera una vida mejor que la que ellos pudieron lograr. Espero hacerlos sentir orgullosos.
Me casé con mi novia de la secundaria después de salir con ella durante seis años. Tuvimos nuestro primer hijo seis años después. Trabajé duro en la escuela y me gradué summa cum laude con un título en ingeniería eléctrica y trabajé para dos operadores de telecomunicaciones globales diferentes antes de aventurarme en el ámbito de la puesta en marcha, ayudando a construir una nueva empresa aquí en Colorado desde cero.
Ni yo ni mi familia NUNCA hemos estado sin seguro. Permítanme repetir, NUNCA hemos estado sin seguro. A pesar de este hecho, hemos enfrentado numerosas luchas debido al costo de nuestra atención médica.
Nuestro segundo hijo, Thomas, nació en 2003. En un día, le diagnosticaron hemofilia grave, un trastorno hemorrágico crónico manejable pero costoso. Nuestro hematólogo local vino ese mismo día para ayudarnos a comprender a qué nos enfrentábamos. Su primera pregunta para nosotros fue: ¿Tienen un buen seguro?
Por supuesto que lo hicimos. Mi industria era altamente competitiva por el talento. Debíamos tener los mejores planes posibles para atraer al mejor talento.
Pero cuando la compañía de seguros vio nuestros reclamos, que iban desde unos pocos miles de dólares hasta $750,000 al año, comenzaron a aumentar las primas para todos los empleados de nuestra compañía y sus familias.
La compañía trató de encontrar otra cobertura, pero ninguna otra compañía de seguros los aceptaría con Thomas en la póliza. Cuando nos acercamos al tope de $1 millón en la póliza de Thomas, busqué frenéticamente otra opción. Una trabajadora social sugirió que mi esposa y yo nos divorciáramos para que ella pudiera recibir Medicaid. Lo contemplamos, solo por un segundo, pero sabíamos que era algo que nunca podríamos hacer.
Encontramos una forma de incluir a Thomas en el grupo de seguros de alto riesgo del estado, pero también tenía un tope de $1 millones, y continuamos pagando primas tanto a mi compañía como al grupo de seguros de alto riesgo. En ese momento estaba pagando alrededor de $25,000 al año y todavía recibía facturas enormes y amenazas de las agencias de cobro; tenía que encontrar otra forma.

Decidí comenzar mi propio negocio para poder tener más control sobre la selección del plan. Afortunadamente, según la ley de Colorado, la cobertura de grupos pequeños está garantizada para pequeñas empresas, por lo que pude obtener cobertura para mi familia. Pero aún me enfrento a primas cada vez mayores ya un tope vitalicio de $6 millones, y temo que ese tope se exceda debido a la continua necesidad de atención de Thomas.
Sé que nuestro país necesita una reforma del seguro de salud. Mi familia necesita una reforma del seguro de salud, que traería un futuro sin límites anuales o de por vida en los beneficios para Thomas y para nuestra familia.
Mi familia está agradecida por los esfuerzos de esta administración y de aquellos en el Congreso que los apoyan: aceptar el audaz desafío de hacer lo correcto para nuestro país, poner la esperanza por encima del miedo y allanar el camino para una atención de calidad asequible para todos, especialmente para aquellos que la necesitan. mayoría.
Y ahora tengo el honor de presentar a alguien que está luchando por la reforma del seguro médico para todos nosotros, el presidente Obama.

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