Ojos de serpiente rodantes

Vencimiento del subsidio COBRA: Millones de trabajadores no asegurados y sus dependientes están en riesgo; Muchos perderán su subsidio a partir del 1 de diciembre de 2009

Cortesía: Families USA http://www.familiesusa.org/assets/pdfs/expiration-of-cobra-subsidy.pdf
Los estadounidenses que pierden (o ya han perdido) sus empleos están a punto de recibir otro golpe: la expiración del subsidio que permitió a muchos de ellos conservar el seguro médico a pesar de estar desempleados. Para muchos, ese subsidio expira el 30 de noviembre de 2009.
En febrero de 2009, el Congreso promulgó y el Presidente firmó la Ley Estadounidense de Recuperación y Reinversión (ARRA) en respuesta a la crisis económica. Una característica importante de ARRA fue un subsidio de seguro médico para los trabajadores que perdieron sus empleos. Cuando expire este subsidio temporal, dos grupos de personas sufrirán consecuencias perjudiciales:

  1. aquellos que han estado recibiendo el subsidio pero que pronto llegarán al final de los nueve meses de asistencia brindada bajo ARRA (para aquellos que comenzaron a recibir el subsidio en marzo, la asistencia vence a partir del 30 de noviembre); y
  2. aquellos que pierdan sus empleos después de diciembre de 2009, quienes no tendrán ningún subsidio que les ayude a pagar el seguro médico para sus familias.

La pérdida de estos subsidios será grave: las familias desempleadas podrían ver aumentar sus primas de $389 a $1.111 por mes. Una prima mensual promedio podría consumir 83,4% del sueldo promedio de desempleo, dejando poco para sobrevivir.
El subsidio ARRA está disponible para los trabajadores despedidos entre septiembre de 2008 y diciembre de 2009 que sean elegibles para la continuación de la cobertura COBRA. COBRA permite a los trabajadores (y sus familias) permanecer inscritos en el plan de salud de su antiguo empleador. Normalmente, COBRA garantiza 18 meses de cobertura continua (o un período más largo en algunos casos), pero el ex trabajador debe pagar la prima completa: tanto el empleado como y la parte del empleador, más una pequeña tarifa administrativa. Según ARRA, estos trabajadores elegibles para COBRA reciben ayuda para pagar la cobertura durante parte de ese período: son elegibles para un subsidio federal que paga el 65 por ciento del costo de sus primas mensuales de COBRA por hasta nueve meses.
Qué significa el fin del subsidio
Un grupo de personas que se verán perjudicadas por el fin de este subsidio está formado por aquellos que comenzaron a recibir asistencia en marzo de 2009. El subsidio que recibieron para ayudarlos a pagar sus primas COBRA finaliza el 30 de noviembre, aunque muchos de estos la gente sigue desempleada. En promedio, estas familias desempleadas verán aumentar sus primas de $389 por mes a $1,111 por mes, una cantidad que pocas familias desempleadas de larga duración podrán pagar. Las primas mensuales de $1.111 consumirían el 83,4 por ciento del cheque de desempleo promedio, dejando poco o nada para alimentos, vivienda y otras necesidades.
A menos que el Congreso actúe para proporcionar este subsidio por más de nueve meses, cada mes a partir de ahora, otro grupo de personas enfrentará una elección dolorosa: encontrar una manera de pagar primas significativamente más altas o cancelar la cobertura médica de su familia.. Las personas que pierdan su empleo después del 31 de diciembre de 2009 también se verán perjudicadas por la expiración del subsidio. Este grupo de personas no recibirá ningún subsidio COBRA y, sin un subsidio, la mayoría no podrá pagar la cobertura ni para ellos ni para sus familias.
Aunque la tasa de pérdida de empleo aparentemente se está desacelerando, la economía aún no se ha recuperado completamente y muchos estadounidenses perderán sus empleos (y su seguro médico) en los próximos meses. A menos que el Congreso actúe para extender el subsidio a quienes pierdan sus empleos después de diciembre de 2009, muchas familias se unirán a las filas de los no asegurados debido a la pérdida de empleo.
El subsidio ARRA está disponible para los trabajadores despedidos entre septiembre de 2008 y diciembre de 2009 que sean elegibles para la continuación de la cobertura COBRA. COBRA permite a los trabajadores (y sus familias) permanecer inscritos en el plan de salud de su antiguo empleador. Normalmente, COBRA garantiza 18 meses de cobertura continua (o un período más largo en algunos casos), pero el ex trabajador debe pagar la prima completa: tanto el empleado como y la parte del empleador, más una pequeña tarifa administrativa. Según ARRA, estos trabajadores elegibles para COBRA reciben ayuda para pagar la cobertura durante parte de ese período: son elegibles para un subsidio federal que paga el 65 por ciento del costo de sus primas mensuales de COBRA por hasta nueve meses.

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