La UM registra seis nuevas líneas de células madre embrionarias

Fuente: Noticias de Detroit Por: Kim Kozlowski
La mutación genética responsable de un trastorno de la coagulación sanguínea conocido como hemofilia B se encuentra entre dos líneas de células madre embrionarias creadas por la Universidad de Michigan y se cree que es la primera en el mundo en portar la enfermedad, anunciaron funcionarios el jueves.
Las dos líneas de células madre se encuentran entre las seis nuevas líneas creadas por la UM y agregadas al registro nacional, lo que eleva a ocho el número total de líneas que la universidad ha creado.
Las líneas están disponibles para investigaciones financiadas con fondos federales por parte de científicos de todo el país para estudiar el origen y los posibles tratamientos de enfermedades como la enfermedad de Huntington, un trastorno cerebral mortal y una afección cardíaca conocida como miocardiopatía hipertrófica, que causa muerte súbita en atletas y otras personas.
"Nuestros últimos tres años de trabajo realmente han comenzado a dar sus frutos, allanando el camino para que científicos de todo el mundo realicen nuevos descubrimientos que beneficiarán la salud humana en un futuro próximo", dice Gary Smith, Ph.D., quien derivó las líneas y también es codirector del Consorcio de la UM para Terapias con Células Madre, parte del Instituto de Investigación Médica A. Alfred Taubman.
El anuncio se produce casi cuatro años después de que los votantes de Michigan aprobaran una enmienda constitucional en 2008 que permite a los científicos derivar líneas de células madre embrionarias utilizando embriones sobrantes de clínicas de fertilidad o embriones con anomalías genéticas que no son aptos para la implantación.
Las líneas de células madre embrionarias de la UM se derivaron de 30 células extraídas de un embrión donado de cinco días. Los embriones fueron donados por parejas que los crearon mediante fertilización in vitro pero dieron positivo por un trastorno genético. Por lo tanto, los embriones no fueron implantados y, de lo contrario, habrían sido descartados.
Algunos de los embriones donados procedían de parejas que recibían tratamiento de fertilidad en el Centro de Medicina Reproductiva de la UM, y algunos procedían de la Universidad de Ciencias de la Salud de Oregón en Portland, Oregón.
Algunos de los embriones nunca fueron congelados, lo que podría significar que las células madre tendrán características únicas en comparación con líneas de células madre derivadas de embriones que alguna vez fueron congelados.
Cada línea es la culminación de años de preparación y cooperación entre la UM y Genesis Genetics, una empresa de diagnóstico genético con sede en Detroit. Es un proveedor líder de pruebas de diagnóstico genético preimplantacional (PGD), que analiza embriones que portan mutaciones genéticas responsables de enfermedades hereditarias graves. Genesis Genetics realiza casi 7500 pruebas de PGD al año para parejas de todo el mundo.
A través de la colaboración entre Smith y Mark Hughes, fundador de Genesis Genetics, los pacientes con embriones que dan positivo en una enfermedad genética ahora tienen la opción de donar esos embriones a la UM si han decidido no usarlos con fines reproductivos y, de lo contrario, los embriones serían descartado.
"Estas son células muy valiosas", dijo Hughes, "y sería inconcebible no aprovechar esta oportunidad para la ciencia médica y la cura de enfermedades".

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