Washington Wire: octubre de 2018

Artículos destacados:

La nueva política del HHS podría disminuir las protecciones para las personas que dependen de un seguro médico asequible y de calidad.

El 22 de octubre, el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. publicó una nueva guía que explica cómo los estados pueden obtener aprobación para renunciar a varios requisitos de la Ley de Atención Médica Asequible. Esta nueva y arcana política podría afectar seriamente la protección de los pacientes con afecciones preexistentes, incluidas las personas con trastornos hemorrágicos.
La ACA, según sus términos, permite a los estados renunciar a algunos (pero no a todos) los requisitos de la ley. Estados no puede renunciar a algunas de las protecciones fundamentales al consumidor de la ACA, como la prohibición de la ley sobre exclusiones de condiciones preexistentes, o la disposición que dice que las aseguradoras no pueden establecer primas en función del estado de salud de un cliente. Otras disposiciones de la ACA son renunciables, pero sólo siempre que el estado cumpla con ciertos estándares (“barandillas”) y obtenga la aprobación federal. La ley existente dice que una propuesta de exención estatal será aprobada sólo si el estado demuestra que su alternativa propuesta cubriría a tantas personas como la ACA, con una cobertura igualmente integral y asequible, sin mayor costo para el gobierno federal.
La nueva guía debilita radicalmente estas barreras, bajo el lema de mejorar la “flexibilidad estatal”. Según las nuevas directrices, cuando el HHS evalúe las propuestas de exención, la agencia ya no considerará qué cobertura se compra realmente, sino si los clientes tienen “acceso a” una cobertura integral, incluso si no se inscriben en ella. El HHS ya no sopesará si la propuesta de exención de un estado protege (o pone en desventaja) a las poblaciones vulnerables, como las personas con enfermedades crónicas; en cambio, el HHS se centrará en el número total de personas que obtienen seguro. Los estados podrán contar –incluso promover– la inscripción en planes a corto plazo y otras coberturas de baja calidad (lo que empeora el conjunto de riesgos del seguro integral y aumenta los costos para las personas que dependen de dicho seguro).
Muchos expertos en políticas de salud coinciden en que la nueva guía del HHS representa un final en torno a las protecciones de la ACA y, como tal, puede enfrentar un desafío legal. La nueva guía creará diferencias más amplias entre los estados con respecto a la regulación de sus mercados de seguros y el alcance de la protección para las personas con condiciones preexistentes. HFA se unió a otros grupos de pacientes al criticar la guía, y continuaremos abogando por este tema crítico.

La administración Trump propone un cambio de reglas que podría trasladar a 10 millones de trabajadores al mercado de seguros individuales y alejarlos de los seguros patrocinados por los empleadores.

Una propuesta de norma federal publicada el 29 de octubre ampliaría el uso de cuentas de reembolso de salud. La regla permitiría a los empleadores elegir si ofrecen HRA (sumas de dinero que los empleados podrían usar para comprar planes de seguro médico individuales) en lugar de la cobertura grupal tradicional.
La Administración (HHS junto con los Departamentos del Tesoro y del Trabajo) dice que la regla propuesta ampliaría las opciones de seguro médico disponibles para los trabajadores, particularmente aquellos que trabajan para empleadores pequeños y medianos. La Administración proyecta que más de 10 millones de trabajadores pasarán de los planes patrocinados por los empleadores al mercado de seguros individuales durante la próxima década.
A partir de una lectura inicial, parece que la norma propuesta por la HRA podría promover una mayor portabilidad del seguro médico en los cambios de empleo, lo que es un resultado neto positivo. Pero la regla propuesta también genera algunas preocupaciones serias:

  • ¿Utilizarían los empleadores las HRA como mecanismo para sacar de la cobertura grupal a los empleados “más enfermos y costosos” (“selección adversa”)?
  • ¿Qué significa trasladar a un gran número de personas al mercado de seguros individuales en un momento en que las medidas de la actual Administración están reduciendo las protecciones de la ACA y desestabilizando ese mercado?
  • ¿Aumentarían las contribuciones a la HRA para seguir el ritmo de los aumentos en el costo del seguro?
  • ¿Quieren los empleados “más opciones” per se, o quieren un seguro de alto valor que ofrezca cobertura y atención médica asequibles y de calidad?

La HFA (junto con otros grupos de pacientes y expertos en políticas de salud) continuará estudiando esta propuesta de regla publicada recientemente durante las próximas semanas. El período de comentarios se extiende hasta el 28 de diciembre de 2018.
Golpes rápidos:

  • El día de las elecciones es el 6 de noviembre. ¡Asegúrese de votar! Las elecciones de este año tendrán un impacto importante en la protección de los pacientes, Medicaid, Medicare y la atención médica en general. Utilice HFA recurso útil para encontrar su lugar de votación y ver quién está en la boleta en su área. ¿Quiere obtener más información sobre las posiciones de sus candidatos en materia de atención médica y otros temas importantes para usted? La Liga de Mujeres Votantes no partidista le permite obtener información sobre sus candidatos y temas específicos. aquí.
  • Inscripciones abiertas para 2019 ¡esta sobre nosotros! Este es el período en el que puede inscribirse en un nuevo plan de salud (o elegir permanecer con su seguro actual) para el próximo año. Para obtener consejos útiles sobre la inscripción abierta de este año, consulte nuestras publicaciones sobre Dear Addy. aquí y aquí.
  • HFA se unió a otras 11 organizaciones nacionales de defensa de pacientes para presentar un escrito amicus curiae (“amigo de la corte”) en una demanda que cuestiona las reglas de la Administración que amplían la disponibilidad de escasos planes de salud a corto plazo. El escrito amicus curiae sostiene que las nuevas reglas desestabilizarán el mercado de seguros, perjudicando a las personas con condiciones preexistentes. Leer más aquí.
  • La Administración publicó un aviso previo de la reglamentación propuesta sobre el reembolso de medicamentos recetados de la Parte B el 25 de octubre. Según este marco propuesto, el HHS experimentaría vinculando el reembolso de Medicare por ciertos medicamentos administrados por médicos a lo que otros países pagan por esos mismos medicamentos. El HHS sostiene que este modelo de pago reducirá el gasto en medicamentos. Algunos expertos en políticas cuestionan esa afirmación; Casi todos esperan que la propuesta sea cuestionada.
  • Presidente Trump firmado un proyecto de ley bipartidista sobre opioides el 24 de octubre de 2018. La nueva ley, entre otras cosas: permitirá que Medicaid pague el tratamiento de adicciones en ciertas instalaciones para pacientes hospitalizados; ampliar la autoridad de la FDA sobre el envasado y etiquetado de medicamentos; y ampliar el acceso a tratamientos para los trastornos por uso de sustancias.
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