Cuando la crisis continúa y se agrava

Reflexiones sobre la asistencia financiera en pandemia.

Por Allison Harrison, MSW, directora asociada de servicios de HFA
Gavin y Nieve* estaban llegando a fin de mes hasta que llegó la pandemia de COVID-19. Nieve perdió dos trabajos diferentes en 2020 cuando las empresas que la empleaban perdieron negocios y despidieron trabajadores.
Gavin, que tiene hemofilia A, consiguió trabajo adicional a pesar de que era duro para sus articulaciones ya dañadas. Nieve encontró otro trabajo y buenos ingresos hasta abril de 2021, cuando problemas en la cadena de suministro provocaron otro despido. Los ingresos de Gavin y los beneficios de desempleo de Nieve los mantuvieron durante el verano de 2021 hasta que Gavin sufrió una serie de hemorragias y fue despedido debido a sus muchas ausencias del trabajo. Con sólo prestaciones de desempleo, escatimaron en lo que pudieron. Dejaron que el seguro del automóvil caducara, redujeron los gastos de comida, abandonaron el cable.
Pero a veces, cuando llueve, llueve a cántaros. En agosto, Nieve contrajo COVID-19 y estuvo hospitalizada durante 10 días. Luego, Gavin sufrió un accidente automovilístico y, sin seguro, no podía permitirse el lujo de reparar el auto. Los beneficios por desempleo terminaron a principios de septiembre. Y hablando de lluvia, ¿mencioné que justo antes de hablar con ellos, un árbol cayó sobre su casa durante una tormenta?
Formo parte del equipo de servicios de la Hemophilia Federation of America (HFA). Nuestro equipo opera los programas de asistencia financiera Helping Hands (asistencia de emergencia, asistencia de artículos, apoyo para inhibidores, ayuda en casos de desastre, ayuda por COVID-19), el programa Helping Forward (para planificación profesional y financiera) y otros recursos para la comunidad. Somos trabajadores sociales que pasamos nuestros días escuchando las necesidades de miembros de la comunidad como Nieve y Gavin. El trabajo no consiste sólo en determinar la elegibilidad, recopilar información, procesar solicitudes y pagar facturas. Se trata de escuchar, validar y apoyar.
Nuestro trabajo es hacerle saber a alguien que no está solo en sus luchas, afirmar que está bien llorar y reflejarle las formas en que ha sido resiliente y ha afrontado circunstancias difíciles.
Entre el registro de datos en Salesforce y la creación de solicitudes de cheques, nos mantenemos actualizados sobre las políticas para poder brindar la información más útil a nuestros solicitantes: ¿recibirán el crédito tributario por hijos? ¿Saben que pueden calificar para un período especial de inscripción en un seguro? Seguimos las tendencias y nos preparamos para el aumento repentino de fin de mes, el aumento repentino del fin de los beneficios, el aumento repentino de las fiestas navideñas y el aumento inesperado de referencias que nos indican que estamos en un momento difícil para nuestra familia de trastornos de la coagulación.
Cuando comenzó la pandemia en EE. UU., sabíamos que afectaría duramente a la comunidad. El 18 de marzo de 2020, HFA recibió la primera referencia de Asistencia de Emergencia que mencionaba el coronavirus. En cuatro semanas creamos el programa de ayuda COVID-19. Conseguimos financiación, creamos las directrices y los procesos del programa, construimos una nueva estructura de administración de admisión y relaciones con los clientes, diseñamos una presencia en la web, publicitamos el programa a los grupos de partes interesadas e incorporamos colegas para dotar temporalmente de personal al programa.
Lo que sospechábamos, pero no podíamos haber imaginado del todo, era el impacto devastador que seguiría teniendo en nuestra comunidad más de 18 meses después. Afecta las finanzas, la salud mental, el empleo, la dinámica familiar, la escuela, la salud física y mucho más.
A medida que el número de muertes por COVID-19 en Estados Unidos aumentó de 150.000 a 699.000 (y contando, con más de 2.000 muertes por día), los desafíos de los miembros de la comunidad también se agravaron. Y las referencias a Helping Hands y programas de asistencia se multiplicaron en todo el país.
Hemos agotado y actualizado los fondos de la subvención de ayuda COVID-19 de HFA tres veces y actualmente estamos aprobando solicitudes de ayuda COVID-19 según sea necesario con fondos generales de Helping Hands. Helping Hands ha pagado 865 facturas a través de COVID-19 Relief en los últimos 18 meses, más 330 facturas de asistencia de emergencia, 125 de asistencia con artículos, 20 de apoyo inhibidor y 35 de ayuda en casos de desastre desde enero de 2020. Recibimos una docena de referencias a la semana de trabajadores sociales de centros de tratamiento de hemofilia, representantes de farmacias/servicios de salud a domicilio y organizaciones locales de trastornos de la coagulación.
A partir del 1 de octubre, las empresas de electricidad, gas y agua ya no pospondrán las desconexiones. Algunos solicitantes nos llaman a través de Wi-Fi porque su servicio de telefonía celular ha sido cortado. Varios beneficios federales de desempleo ofrecidos a través de la Ley del Plan de Rescate Estadounidense expiraron el 4 de septiembre. Las moratorias de desalojo sólo están vigentes en un puñado de estados. Y las familias todavía tienen hemorragias, hospitalizaciones, nacimientos y muertes, emergencias financieras inesperadas. Las emergencias “típicas” se superponen a la emergencia actual de la pandemia. A continuación se muestran algunos ejemplos de las situaciones que enfrentan los miembros de nuestra comunidad:
Robert* y Kanti* tuvieron un recién nacido que experimentó problemas de sangrado inmediatamente después del nacimiento. Robert tuvo que faltar al trabajo para cuidar a sus otros hijos mientras Kanti y el bebé estaban en el hospital. Los cheques de pago perdidos los dejaron sin suficiente dinero para el alquiler.
La hija de Diane* tiene hemofilia A. Dos miembros de la familia se mudaron temporalmente con ellos para escapar de un huracán, lo que aumentó los gastos. Luego la casa quedó infestada de chinches y Diane no podía permitirse el lujo de reemplazar la cama de su hija.
Con diabetes y antecedentes de problemas cardíacos, Shane*, que padece la enfermedad de von Willebrand, tenía un alto riesgo de contraer COVID-19. Además, la educación de sus hijos se volvió virtual, por lo que decidieron dejar su trabajo y quedarse en casa para evitar el riesgo de muerte por COVID-19 y ayudar a los niños con la escuela en línea. Como padre soltero, Shane necesitaba ayuda para pagar el alquiler hasta que pudieran idear un nuevo plan.
Francesca* tiene un raro trastorno plaquetario. Se gana la vida limpiando casas y perdió mucho trabajo porque la gente no quería visitas en sus hogares durante la pandemia. Ella es indocumentada por lo que no era elegible para la mayoría de los beneficios. Su factura de agua tenía dos meses de retraso y corría riesgo de ser desconectada.
Will*, que tiene hemofilia B, perdió a su madre y a su abuela a causa del COVID-19. En su depresión y sin su ayuda económica, perdió su trabajo, su coche y su apartamento. Vivía en una tienda de campaña mientras intentaba encontrar una pista para un nuevo trabajo o conseguir la aprobación para el programa de Seguridad de Ingreso Suplementario.
LaToya* cuida a su hijo que usa silla de ruedas debido a problemas en las articulaciones. Sus beneficios de alimentos SNAP se detuvieron aleatoriamente hace ocho meses, pero ella está tan abrumada con los problemas de salud y trabajo que no ha podido hacer las llamadas telefónicas para resolver el problema administrativo.
La necesidad financiera en nuestra comunidad es persistente. El virus es implacable. El flujo de referencias a nuestros programas es continuo.
No sé cuánto tiempo les tomará a estos queridos miembros de la comunidad recuperarse, financieramente y de otro modo, de los efectos del COVID-19. Todos nosotros seguimos viviendo en una pandemia y al mismo tiempo intentamos afrontar sus impactos y curarnos de ellos.
Lo que sí sé es que Gavin y Nieve recibieron asistencia de emergencia de HFA, ayuda por COVID-19 y asistencia en casos de desastre para hacer frente a las emergencias multifacéticas que enfrentaron durante 18 meses. Todos los miembros de la comunidad en situaciones como las anteriores hablaron con un miembro del personal de Helping Hands que se preocupaba por ellos, y todos recibieron ayuda de Helping Hands de una forma u otra.
Helping Hands debe continuar brindando ayuda y esperanza a nuestra comunidad. Debemos asegurarnos de que los fondos fluyan para seguir el ritmo del flujo de referencias. Debemos ser implacablemente generosos y persistentemente compasivos. En 2022 se cumplirán 25 años desde que comenzó el programa Helping Hands. Hemos estado al lado de familias que soportaron la crisis del VIH, las caídas del mercado de valores y de la vivienda, huracanes, recesiones globales y ahora una pandemia. Con su apoyo, seguiremos apoyando a las familias, pase lo que pase.
Done a Helping Hands en
hemophiliafed.org/donate.

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