Estado de los Estados: primavera de 2023

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Los estados pueden reanudar las terminaciones de Medicaid en abril, pero la mayoría se está reteniendo 

El Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE. UU. (HHS, por sus siglas en inglés) ha notificado a los programas estatales de Medicaid que la emergencia de salud pública (PHE, por sus siglas en inglés) de COVID-19 terminará formalmente el 11 de mayo de 2023. 

El PHE se ha renovado continuamente en incrementos de 90 días desde que el HHS lo declaró por primera vez en enero de 2020. La declaración, junto con la legislación inicial de alivio de COVID que el Congreso aprobó rápidamente, otorgó a los programas estatales (y territoriales) de Medicaid flexibilidades temporales y fondos federales adicionales para asumir el aumento esperado en la matrícula durante la pandemia. 

El aumento del 6,2 por ciento en la financiación de Medicaid se produjo con la condición de que los estados no pudieran realizar ningún cambio en la elegibilidad de Medicaid durante el PHE, incluso si los afiliados ya no cumplían con los criterios de elegibilidad. Esto hizo que la inscripción en Medicaid aumentara 33 por ciento a nivel nacional (o hasta un 80 por ciento en algunos estados). 

Bajo la presión de los directores estatales de Medicaid, el Congreso acordó a fines del año pasado permitir que los estados reiniciaran el proceso hercúleo de revisar la elegibilidad para todos sus servicios de Medicaid a partir de febrero de este año y terminar la cobertura a principios de abril, incluso si el PHE se extendió más allá de esos fechas (ver Estado de los Estados, Invierno 2022). El Congreso también actuó para reducir paulatinamente los fondos adicionales de Medicaid, en lugar de cortarlos abruptamente. Esto reduce el incentivo financiero para que los estados apresuren sus procesos y se arriesguen a una mayor tasa de terminaciones erróneas. Sin embargo, para continuar recibiendo los fondos mejorados, los estados deben demostrar a los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS) federales que están haciendo múltiples esfuerzos para tratar de comunicarse con los afiliados de Medicaid antes de cancelar la cobertura. 

Algunos estados (8) han elegido comenzar a enviar solicitudes de verificación de elegibilidad a los afiliados lo antes posible en febrero y cinco planean comenzar a cancelar la cobertura tan pronto como el 1 de abril (AZ, AR, ID, NH, SD). Sin embargo, la mayoría de los estados (28) han optado por esperar hasta abril para comenzar el proceso y no cancelarán la cobertura para aquellos que se consideren no elegibles hasta al menos junio. Nueve de estos estados (incluidos CA y NY) esperarán hasta julio para cancelar la cobertura, mientras que Oregón esperará hasta octubre. 

CMS todavía les da a los estados 12 meses para comenzar el proceso de redeterminación para todos los afiliados a Medicaid (y completarlo para todos dentro de los 14 meses). La agencia ha instado a los estados a usar este "período de gracia" para extender sus redeterminaciones a no más de 1/9 de los casos por mes, evitando las prisas y minimizando la posibilidad de despidos injustificados. Al menos 43 estados actualmente planean hacerlo. Sin embargo, todavía hay cinco estados que buscan procesar todas las redeterminaciones en 9-12 meses y un estado (Arkansas) que insiste en hacerlo en menos de nueve meses. 

HFA y los socios de la coalición siguen muy preocupados por las proyecciones de que hasta siete millones de los 16 millones de inscritos en Medicaid que se proyecta perderán la cobertura durante esta "desconexión" serán cancelados indebidamente por razones administrativas a pesar de seguir siendo elegibles. Esto incluye a los afiliados que se mudaron durante la pandemia y no actualizaron su información de contacto con Medicaid o no respondieron de inmediato a las solicitudes de verificación de Medicaid. 

Dado que las encuestas nacionales muestran que hasta dos tercios de los afiliados a Medicaid permanecer inconsciente que el proceso de redeterminación se está reanudando, HFA y los socios de la coalición han estado trabajando activamente para hacer correr la voz a los consumidores y proveedores, creando un kit de herramientas para "relajarse" y otros recursos educativos. 

La capacidad de los estados para completar todas las redeterminaciones y mitigar las pérdidas de cobertura erróneas variará mucho según el estado, según sus recursos de personal, capacidades tecnológicas e inscripción total. Por ejemplo, estados como Minnesota que todavía carecen de la capacidad de inscripción en línea podrían experimentar tasas excepcionalmente altas de terminaciones erróneas. Además, los estados que vieron los picos más grandes en la inscripción de Medicaid durante la pandemia (CA, FL, IL, NY, TX) podrían ver más de un millón el total de afiliados pierde la cobertura. 

Carolina del Norte se convierte en el estado número 40 en expandir Medicaid bajo la ACA.

En el 13.° aniversario de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio (ACA, por sus siglas en inglés), la legislatura de Carolina del Norte aprobó abrumadoramente una legislación firmada posteriormente por el gobernador Roy Cooper (D) que amplió Medicaid para los aproximadamente 600,000 residentes que ganan hasta el 138 por ciento del nivel federal de pobreza (aproximadamente $19 ,000 para un individuo). 

La fecha de vigencia de la medida (HB 76) depende de la aprobación del presupuesto estatal a finales de este año, pero resuelve el estancamiento de seis años entre el gobernador y los republicanos que se oponen a la expansión. Se espera que traiga más de $141 millones en fondos federales a Carolina del Norte durante los próximos años. 

Después de la expansión de Medicaid ordenada por los votantes de Dakota del Sur a fines del año pasado (ver Estado de los estados, otoño de 2022), ahora solo hay diez estados que aún no han ampliado completamente sus programas de Medicaid a todos los adultos de bajos ingresos, según lo permitido por la ACA. Aproximadamente dos millones sin seguro viven en solo tres de estos estados (FL, GA y TX); permanecen atrapados en la brecha de cobertura entre los niveles de elegibilidad de Medicaid existentes y el umbral más bajo para los créditos fiscales de prima de ACA (que comienzan en el 100 por ciento de la pobreza). 

Se espera que New Hampshire haga permanente su expansión de Medicaid después de aprobación unánime en el Senado estatal de la legislación necesaria (SB 263). Actualmente, la expansión requiere una reautorización legislativa para fines de 2023 (y cada cinco años a partir de entonces). 

Los estados también han continuado expandiendo Medicaid a otras poblaciones. Nuevo México promulgado HB 400 el mes pasado, que autoriza al estado a presentar un estudio y diseño de un programa de compra de Medicaid que abriría Medicaid a todos los que ganan por encima del umbral de expansión de ACA (138 por ciento de la pobreza) y cobran primas de escala móvil según los ingresos. Sin embargo, la aceptación requeriría que se financiara e implementara legislación adicional para 2026. 

Encima 30 estados (más recientemente, Oklahoma) han ejercido la opción autorizada por el Congreso en la Ley del Plan de Rescate Estadounidense de 2021 para ampliar la cobertura posparto de Medicaid hasta por 12 meses. (La cobertura posparto de Medicaid en muchos estados se había limitado a 60 días o menos). 

Connecticut, Maine, Nueva Jersey, Rhode Island y Vermont ahora también están utilizando fondos estatales para cubrir a los niños independientemente de su estatus migratorio (la legislación está avanzando en Connecticut ampliar el límite superior de edad de 12 a 18 años). Oregón y Vermont están usando fondos estatales para cubrir recientemente a algunos adultos que no son elegibles para Medicaid debido a su estatus migratorio. Legislación pendiente en Nevada expandiría Medicaid a adultos y niños que no son ciudadanos. 

Nuevo México se convertirá en el decimoséptimo estado en prohibir ajustadores de acumuladores de copago.

Se espera que la gobernadora Michelle Lujan Grisham (D) promulgue en breve una amplia legislación en Nuevo México que incluye protecciones al consumidor que requieren que los planes de salud acrediten el valor total de la asistencia de copago de terceros a las obligaciones anuales de costos compartidos para los suscriptores. 

SB 51 (que fue propuesto por el gobernador) convertiría a Nuevo México en el estado número 17 (más Puerto Rico) en prohibir el uso de dichos programas de ajuste del acumulador de copago (CAAP) y el primero en hacerlo en 2023. Sin embargo, la legislación no incluyó un “cláusula de ahorro” que extendería esas protecciones a los inscritos en planes de salud con deducible alto (al menos una vez que hayan satisfecho el deducible mínimo de HDHP de $1,400 establecido por la ley federal). La "cláusula de ahorro" ha sido promulgada por separado por varios estados que inicialmente aprobaron leyes CAAP (incluidos IL, LA, OK y VA) y HFA insta a los legisladores de Nuevo México a hacer lo mismo en la próxima sesión. 

Dakota del Norte puede estar a punto de seguir a Nuevo México como el decimoctavo estado con prohibiciones de CAAP después de que el Senado aprobara HB 1413 a fines de marzo luego de la aprobación anterior de la Cámara (a pesar de que los comités en ambas cámaras recomendaron que no se aprobara). Sin embargo, aún no está claro si el gobernador Doug Burgum (R) firmará el proyecto de ley. 

La legislación CAAP sigue pendiente en al menos otros diez estados en esta sesión, incluidos California, Florida y Texas. Bills ya murió en comité en Oregon y Utah. Sin embargo, han avanzado en Missouri (donde HB 442 aprobó abrumadoramente la Cámara), Texas (donde HB 999 comité aprobado), Colorado (donde SB 195 recibió su primera audiencia), y el Distrito de Columbia (donde B25-141 comité autorizado). En Florida, un comité está programado para escuchar un proyecto de ley de CAAP la próxima semana (S.46) por primera vez en cuatro años mientras California A.874 recibirá una audiencia a fines de abril. 

A pesar del éxito en la promulgación de protecciones estatales, HFA ha recibido informes de que los planes de salud regulados por el estado en al menos dos de estos estados (OK y TN) continúan aplicando acumuladores de copago a los suscriptores. Informe cualquier violación de las leyes CAAP existentes al comisionado de seguros de su estado respectivo y/o advocacy@hemophiliafed.org

Varios estados buscan hacer la transición al control total sobre ACA Marketplace.

Al menos tres estados están considerando legislación en esta sesión que haría la transición de sus Mercados ACA al control estatal total. 

El proyecto de ley de Georgia (SB 65) respaldado por el gobernador Brian Kemp (R) ya fue aprobado por la Cámara. Se introdujo después de que la Administración Biden suspendiera la aprobación federal que Georgia recibió previamente para abandonar el Mercado facilitado por el gobierno federal (a través de www.salud.gov) y no operar un Mercado en absoluto. El estado ya ha creado su propia Plataforma de acceso de Georgia, que sirve como un "sitio web informativo" hasta que se complete la transición. (Cerca de 900,000 georgianos se inscribieron en la cobertura del Mercado para 2023, por mucho un récord para el estado). 

En Texas, donde el ACA Marketplace federal atiende actualmente a un récord de 2,4 millones de afiliados, la legislación patrocinada por el presidente del Comité de Seguros de la Cámara de Representantes, Tom Oliverson (R) (HB 700) recibió su primera audiencia del comité esta semana. Haría una transición completa del Mercado al control estatal y autorizaría exenciones federales para crear créditos fiscales para primas financiados por el estado (además de los proporcionados por la ACA). Sin embargo, también permitiría exenciones para ofrecer planes "chatarra" que no cumplan con los estándares de la ACA (que es probable que la Administración Biden no apruebe, especialmente si se pueden usar subsidios estatales para comprar esos planes). 

El proyecto de ley de Illinois (HB 1229) patrocinado por el líder de la mayoría de la Cámara Robyn Gabel (D) haría la transición del Mercado al control estatal total para 2026, pero permanece en el comité. El estado es uno de los únicos seis con un Mercado de “asociaciones” que utiliza el gobierno federal. www.salud.gov plataforma pero retiene el control estatal sobre otras funciones. 

Los estados ya controlan sus propios Mercados ACA en al menos 18 estados (ver Estado de los Estados, otoño de 2021). Virginia espera completar su transición previamente aprobada a un Mercado estatal para el año del plan 2024. 

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